Açores

O Arquipélago dos Açores, localizado no Atlântico Norte, é composto por 9 ilhas divididas em três grupos geográficos: o grupo oriental, composto por Santa Maria e São Miguel; o grupo central, que inclui as ilhas Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico e Faial e o grupo ocidental, composto pelas ilhas Corvo e Flores.

Localizadas apenas a 2 horas de Lisboa, estas ilhas vulcânicas vão encantá-lo com o seu autêntico charme. De uma natureza preservada, os Açores oferecem-lhe paisagens deslumbrantes. Seja pelos seus vulcões e montanhas verdes, juntas de lagos lindíssimos; pelas suas estradas alinhadas com magníficas paredes de hortênsias ou ainda pelas videiras tropicais a crescer no meio de rochas vulcânicas, cuja cor faz contraste com o azul penetrante do Oceano Atlântico.

Composto de uma flora exuberante e fauna impressionante, os Açores são um destino ideal para amantes da natureza.

Santa maria

População: 5,636 | Área: 96.89 km2 | Vila Principal: Vila do Porto

Santa Maria Island
Baía de São Lourenço é um dos locais mais visitados em Santa Maria.


Santa Maria was the first island of the Azores to be discovered around 1427, by Portuguese navigator Diogo de Silves.
Later, in February 1493, Christopher Columbus climbed on the island on the return of his first trip to America.

The island’s main economic source is aeronautics, with Santa Maria Airport and the Atlantic Air Control Center, which manages the Santa Maria Oceanic FIR, one of the largest and most important flight information regions in the world.

Santa Maria is known for its clear sandy beaches (Formosa and São Lourenço) hidden by protected coves and abrupt cliffs.
Apart from the beach and the sun, as it is the southernmost island of the Azores, it is therefore the driest and the least rainy, and also sea sports such as surfing, windsurfing and sailing are always present, even due to the fact island be windy. 

There are 6 walking trails on the island.
Some of the points of interest are: São Lourenço Bay, Lugar da Maia, Cascata do Aveiro, Poço da Predreira, Barreiro da Faneca, Baía dos Cabrestantes, and Ribeira do Maloás.

São Miguel

População: 137 335 | Área: 744,7 km2 | Cidade Principal: Ponta Delgada

sao miguel island
Lagoa das Sete Cidades. As lagoas verdes e azuis, divididas por uma pequena ponte, são um dos pontos turísticos mais emblemáticos do arquipélago.

São Miguel é a maior ilha do arquipélago, com 62,1 quilómetros de comprimento e 15,8 quilómetros de largura.
É a ilha que mais turistas recebe anualmente e possui o maior número de infraestruturas.

É conhecida como Ilha Verde, pelo predomínio da cor verde (Natureza).

Em São Miguel existem 29 percursos pedestres.
Os principais atractivos turísticos são: Lagoa das Sete Cidades, Lagoa do Fogo e Furnas onde pode provar o famoso cozido (Cozido das Furnas; os ingredientes são colocados numa frigideira, que é colocada e enterrada junto às caldeiras das Furnas com um tempo médio de cozedura de cinco horas).

São Miguel é rico em miradouros que oferecem vistas magníficas, sendo as mais importantes: a  Boca do Inferno e a  Vista do Rei .

Na ilha pode-se banhar-se em piscinas de água quente, quer no Parque Terra Nostra , com o seu único Jardim Botânico, quer nas Piscinas Dª Beija . Também a Ponta da Ferraria é uma praia onde uma fonte termal torna a água do mar mais quente do que o normal.

Terceira

População: 55 377 | Área: 400,6 km2 | Cidade Principal: Angra do Heroísmo

O Centro Histórico de Angra do Heroísmo está classificado como Património Mundial pela UNESCO. Angra do Heroísmo é a cidade mais antiga do Arquipélago.

A Terceira é a ilha com maior riqueza cultural e histórica.
Também é conhecida pelas famosas  festividades

As festas das Sanjoaninas em Angra do Heroísmo e as Festas do Espírito Santo, que vão de maio a outubro, fazem desta ilha a que mais festeja.

A ilha oferece 8 trilhos para caminhada.

Existem várias atrações turísticas importantes na ilha, para além de Angra do Heroísmo. 

O miradouro da Serra do Cume (é um dos principais miradouros dos Açores).
As grutas: Algar do Carvão, Gruta do Natal e Gruta das Agulhas.

As Furnas do Enxofre (Enxofre), Monte Brasil e Serra de Santa Bárbara ( o ponto mais alto da ilha com 1021m, de onde avistamos as ilhas de S. Jorge e do Pico).

Biscoitos (onde pode visitar o Museu do Vinho e tomar banho nas piscinas naturais).

Graciosa

População: 4 245 | Área: 61 km2 | Vila Principal: Santa Cruz

A Caldeira da Graciosa, é  uma cratera de um vulcão, e é um dos locais mais interessantes para visitar na Ilha.

A Graciosa é a menos montanhosa das ilhas açorianas, atingindo uma altitude máxima de 405 metros no extremo sul da Caldeira. Esta baixa elevação confere à ilha um clima oceânico temperado, caracterizado pela menor pluviosidade do arquipélago.

A ilha oferece 3 trilhos para caminhada.

Os pontos turísticos mais importantes da ilha são a Caldeira da Graciosa , classificada pela UNESCO como Reserva da Biosfera.
O Vulcão Caldeira da Graciosa também apresenta manifestações vulcânicas como as fumarolas da Furna do Enxofre (uma bela caverna no interior da Caldeira) e as nascentes termais do Carapacho (que possuem águas termais a uma temperatura média de 40 graus, que além de proporcionarem relaxamento e bem-estar, têm fins terapêuticos e medicinais) e a Baía dos Homiziados .

As baías de Santa Cruz, Folga e Praia são locais ideais para a prática de windsurf, remo ou vela.
miradouro do Farol da Ponte da Barca é um dos locais a visitar.
Porto Afonso é o local preferido dos visitantes para ver o pôr-do-sol.

São Jorge

População: 8 374 | Área: 233,5 km2 | Vila Principal: Velas

A Piscina Natural Simão Dias (Poça Simão Dias) é uma piscina natural. É uma das mais belas piscinas naturais dos Açores.

A particularidade desta ilha são as Fajãs, quase todas habitadas, mas de muito difícil acesso. Na costa norte temos a Fajã do Ouvidor, Fajã da Caldeira de Cima, Fajã da Ribeira da Areia, Fajã dos Cubres e a Fajã da Caldeira de Santo Cristo. Na costa sul, as mais importantes são a Fajã dos Vimes e a Fajã de São João.

A ilha oferece 7 trilhos para caminhada.

Os pontos mais interessantes em S. Jorge, são sem dúvida a visita às fajãs, quer em percurso pedonal, quer em transporte motorizado (automóvel, quadriciclo, veículo todo-o-terreno).

Outros pontos a visitar na ilha são: Poça Simão Dias (uma das melhores piscinas naturais dos Açores), Grutas Algar do Montoso (uma gruta vulcânica), Ponta dos Rosais (alberga grande número de aves marinhas nidificantes), Ilhéu da Ponta do Topo (ilhota ótima para mergulho) e Piscinas Naturais da Urzelina (piscina natural).

São Jorge produz o produto mais famoso dos Açores, o Queijo São Jorge (o conhecido queijo). Visite a Uniqueijo, no concelho de Velas, para conhecer o processo de fabrico deste queijo.

Pico

População: 13 688 | Área: 447 km2 | Vila Principal: Madalena

pico island
A Serra do Pico é o ícone da ilha. A subida a esta montanha com 2351 metros de altitude é um dos principais atrativos turísticos da ilha.

O Pico é a segunda maior ilha do arquipélago dos Açores. Possui um habitat natural único com cavernas, lagoas, portos e piscinas naturais.

O Pico tem 14 percursos pedestres.

Dos 2351 metros de altitude, a montanha do Pico é o ponto mais alto do território português. Do seu magnífico cume podemos admirar a vista deslumbrante sobre as ilhas do Faial, São Jorge, Terceira e Graciosa.

O arquipélago dos Açores é o maior santuário de cetáceos do mundo! O Pico tem as melhores condições para a observação de baleias nos Açores. É possível avistar  baleias azuis, cachalotes, golfinhos, entre outros.

Outros pontos de interesse no Pico são: Gruta das Torres (a gruta é de origem vulcânica e é o maior túnel de lava do arquipélago), a Paisagem Cultural da Vinha do Pico, protegida pela UNESCO , as várias lagoas ( Lagoa do Capitão, Lagoa Paúl , etc. ), as várias Piscinas Naturais e os Museus (Museu da Baleia, Museu da Indústria Baleeira, Museu do Vinho e Casa dos Vulcões ).

Faial

População: 14 591 | Área: 173,1 km2 | Cidade Principal: Horta

Baía do Porto Pim. A baía de Porto Pim foi um centro baleeiro do final do século XVIII ao final do século XX.

Porto da Horta tem sido um importante porto de ligações marítimas e aéreas (hidroaviões) e cabos submarinos no Atlântico Norte, mantendo uma relevante atividade como porto comercial e local de escala de iates nas travessias entre o continente americano e a Europa. A Ilha do Faial está separada da Ilha do Pico por um estreito de 8,3 km – o Canal do Faial, facilitando a deslocação de uma ilha para a outra (30 minutos de barco).

O Faial possui 9 percursos pedestres.

Pontos de Interesse Turístico do Faial: 

Vulcão dos Capelinhos foi o último vulcão em erupção nos Açores entre 1957 e 1958, tendo ocorrido no mar, perto do Ilhéu dos Capelinhos. Uma visita ao Vulcão dos Capelinhos e ao Centro de Interpretação do Vulcão dos Capelinhos  é obrigatória.
cidade da Horta, a sua marina e o Peter Café Sport estão entre os locais mais visitados pelos turistas.
A Praia do Porto Pim (juntamente com o seu Forte e Fábrica da Baleia ), a Praia do Almoxarife (com a magnífica vista de serra da Ilha do Pico) e a Praia do Norte são outras áreas a visitar. As piscinas naturais do Varadouro são uma das zonas balneares mais interessantes do Faial.

Flores

População: 3 646 | Área: 143 km2 | Vila Principal: Santa Cruz

Poço da Ribeira do Ferreiro, também conhecido por Poço da Alagoinha,  é um dos lugares mais bonitos dos Açores, com as suas quedas de água e vegetação luxuriante.

A Ilha das Flores é considerada o ponto mais ocidental da Europa, fazendo parte da lista da Rede Mundial de Reservas da Biosfera da UNESCO .

Por ser uma ilha pequena e com poucos habitantes é uma das ilhas mais bem preservadas e bonitas dos Açores.

Existem 4 trilhos para caminhada na ilha.

Por ser uma ilha muito húmida é muito rica em lagoas, cascatas e vegetação.
Poço da Alagoinha  são 20 as quedas de água entre o verde da natureza e da montanha. É uma beleza de tirar o fôlego.

Lagoa Negra e Lagoa Comprida , são duas piscinas lado a lado.
O Poço do Bacalhau é uma fantástica queda de água com 90 metros de altura, sendo também um local utilizado para banhos, mesmo que a água seja muito fria.
A Reserva Natural das Caldeiras Funda e Rasa é uma Área de Proteção Ambiental Portuguesa localizada no sítio do Mosteiro, e é formada pela Lagoa da Caldeira Funda , pela Lagoa da Caldeira Rasa e arredores.
Rocha dos Bordões é constituída por enormes colunas de basalto.

Corvo

População: 464 | Área: 17,21 km2 | Vila Principal: Vila do Corvo

corvo island
Vista aérea do Caldeirão do Corvo (cratera vulcânica). Lagoa do Caldeirão é o mais importante ponto turístico da ilha.

O Corvo é a mais pequena das ilhas do Arquipélago dos Açores.

Com apenas 17km2 de área e cerca de 300 habitantes é considerada uma das zonas mais isoladas da Europa.
A Ilha do Corvo também faz parte da lista da Rede Mundial de Reservas da Biosfera da UNESCO.

Existem 2 percursos pedestres que nesta ilha são ainda mais importantes, quer pela sua extensão, quer pela falta de transportes que torna a forma mais simples de visitar todos os pontos de interesse do Corvo através dos percursos pedestres. .

Pontos de interesse:
Visita ao Caldeirão do Corvo e suas lagoas. Esta é provavelmente a caldeira mais bonita das ilhas açorianas. O Caldeirão do Corvo (cratera vulcânica) é “gigantesco” e ocupa quase metade da ilha. Em dias claros, a paisagem é impressionante. O interior da cratera vulcânica é parcialmente ocupado por lagoas e campos agrícolas. A melhor maneira de visitar é pelo trilho pedestre PR2 COR.

Praia da Areia, ou Portinho da Areia, é uma pequena praia de areia escura no lado sul da ilha.